Hay dos tipos de secadoras: la secadora de condensación y la secadora de escape. La secadora de condensación recupera el agua extraída de la ropa a través de un condensador y la almacena en una bandeja de recogida extraíble. Es simple de instalar y sólo requiere una toma de corriente. La bandeja debe vaciarse a mano al final de cada ciclo o conectarse a un desagüe que evacúe directamente el agua condensada (como en el caso de una lavadora). El aire cálido y cargado de humedad se expulsa al exterior de la casa a través de un conducto de escape conectado a un respiradero. El secador de escape también puede instalarse en una habitación abierta y bien ventilada, como un garaje o una lavandería.