Si miras una sección de la cadena, encontrarás en orden: una gubia izquierda, un eslabón de accionamiento, un nuevo eslabón de accionamiento, una gubia derecha y esto se repite a lo largo de la cadena cerrada ensamblada por remaches. Las gubias son las partes cortantes de la cadena. Refiriéndonos al diagrama, el cuerpo tiene en la parte delantera el dedo del pie y en la parte trasera el talón. Se utilizan dos agujeros para el paso de los remaches. En la posición superior, una pequeña aleta es la placa superior (c) que termina en la parte delantera con la placa lateral (d) con borde cortante izquierdo o derecho. Esta es la parte que hay que afilar. El surco o canalón separa el borde cortante de un pico limitador de profundidad cuya costilla e (diferencia entre la placa superior y el limitador) determina el grosor de la viruta (ver diagrama). Para las gubias cuadradas (más comunes), el ángulo de corte de la placa superior es de 30° y el ángulo de corte del borde y la punta es de 85°. El paso de la cadena es la distancia entre tres remaches sucesivos, dividida por dos.