El cabrestante de la bandera funciona de forma muy sencilla: está equipado con un cable o cadena que se enrolla en un cilindro y permite, gracias a unas palancas especiales, levantar cargas de diferentes tamaños. Lo que cambia es el tipo de alimentación, según el modelo, porque hay un cabrestante manual o motorizado. En primer lugar, hay que distinguir entre los polipastos capaces de levantar cargas medias y los polipastos más potentes. Los primeros son operado manualmente Estos últimos son accionados eléctrica, neumática o hidráulicamente. El cabrestante eléctrico es el más adecuado para levantar y mover objetos bastante pesados. Para su comodidad, es probablemente el más utilizado y tiene una cadena o cable de acero. El precio del polipasto eléctrico es más alto que el del manual, pero ciertamente vale la pena.